• Sote-uudistus on kunnille uudistumisen paikka

    Aluevaalit lähestyvät, ja lähes kaksi vuosikymmentä kaavailtu sote-uudistus viedään vihdoin käytäntöön. Kuntavaikuttajana tunnelmani ovat ristiriitaiset. Yhtäältä on hienoa, että turhautumiseen asti työstetty uudistus näkee päivänvalon. Toisaalta kunnissa on jo pitkään murehdittu, miltä kunta näyttää jatkossa.

    Sote on kunnille peiliin katsomisen paikka. Kustannukset ja tulot puolittuvat, ja kuntien rahoitusasema muuttuu kertaheitolla. Huoli palveluiden säilymisestä ja tulevaisuuden investointikyvystä on todellinen. Silti muutoksessa piilee myös mahdollisuus. Kun verokertymä supistuu, on kuntien omilla valinnoilla entistä suurempi vaikutus siihen, miltä niiden tulevaisuus näyttää. Jäljelle jäävät äyrit pitää käyttää fiksusti, kunnan omiin vahvuuksiin.

    Kunnilla on ollut tapana syleillä strategioissaan koko maailmaa. Yrittäjille on tarjottu Suomen parasta tonttimaata, asukkaille maan joustavinta arkea ja matkailijoille maailman puhtainta luontoa. Taloudellisesti vaikena aikoina ’jokaiselle jotakin’ -ajattelu tarkoittaa valitettavasti yleensä sitä, että todellisia panostuksia uuden luomiseen ei ole mahdollista tehdä. Jatkossakin kuntien velkaantuminen jatkuu ja sopeutuspainetta on kaikkialla, kunnan koosta huolimatta. Sote ei kuntataloutta pelasta.

    Jos uhkakuvista haluaa selviytyä, pitää päättäjien tehdä tiukkoja valintoja. Kunnan tärkein rooli on jatkossakin olla hyvä paikka asua, elää ja yrittää, mutta kaikessa ei kannata tavoitella Suomen mestaruutta. Onko kilpailuvalttimme kunnan ainutlaatuinen luonto? Vai kenties virtaviivaistettu asiointi, jossa asukasta ei pompoteta luukulta toiselle? Voimmeko järjestää toimintoja tehokkaammin, uusien kumppanuuksien avulla?

    On tosiasia, etteivät pienet ja keskisuuret kunnat voi pistää kampoihin isommille naapureilleen, ainakaan joka lajissa. Silti jokaisella on omat avaimensa elinvoiman edistämiseen. Hangossa on satsattu etätyöhön, Pyhtäällä kumppanuuksilla tehostettu palvelutuotantoa. Närpiö panostaa työperäiseen maahanmuuttoon, Kärsämäki kunnanvaltuuston ja elinkeinoelämän yhteispeliin.

    Kivoja kesäkaupunkeja on Suomessa paljon. Mistä löytyisi ensimmäinen syyskaupunki? Sote-uudistus on kunnille suuri mahdollisuus keksiä itsensä uudelleen.

    Joona Räsänen, Kuntaliiton hallituksen puheenjohtaja

    Kuntarahoituksen järjestämässä Pienten ja keskisuurten kuntien uudet tiet -tapahtumassa pureuduttiin kuntien eriytymiskehitykseen ja tulevaisuuden pelimerkkeihin. Katso tapahtuman tallenne ja ota neuvot talteen! (linkki)

Vanhemmat artikkelit

Mistä aluevaaleissa on kyse?

Kolumni on ilmestynyt Länsi-Uusimaassa 9. lokakuuta 2021 Suomessa järjestetään ensimmäiset aluevaalit ensi vuoden tammikuun 23. päivä. Sote-uudistuksen myötä syntyville hyvinvointialueille valitaan tuolloin päätöksentekijät suorilla vaaleilla. Eri tutkimusten mukaan kansalaisten äänestysinto, saati tietoisuus vaaleista taikka hyvinvointialueiden tehtävistä, ei ole kovin korkealla tasolla. Äänestysaktiivisuuden on ennustettu jäävän alhaiseksi. Tämä ei sinänsä yllätä. Koko sen ajan, kun Suomessa… Lue koko artikkeli »

Huolenpitoa huomisesta

Hyvä lohjalainen, Kunnissa päätetään toimivan ja turvallisen arjen asioista. Siihen kuuluu muun muassa se, että lääkäriin pääsee tarvittaessa ja hoivaa on jonottamatta saatavilla. Koulutusta ja työtä on oltava tarjolla, ja jokaisella tulee olla mahdollisuus vaikuttaa oman elämänsä ja yhteiskunnan suuntaan. Inhimillisyyttä korostava ja luottamusta herättävä ilmapiiri luovat puolestaan toivoa tulevaan. Maailmanlaajuinen koronaviruspandemia on osoittanut, että… Lue koko artikkeli »